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留学逆袭: 儿子一个人的课堂和实验室

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发表于 2018-2-19 09:38:41 | 显示全部楼层 |阅读模式
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“礼貌的言行就像假币,
在使用假币时也吝啬、小气,
就是不智的表现,
而慷慨施予则是聪明的做法。”

早晨醒来,
看到儿子发过来这段话,
并标明它出自叔本华
《人生的智慧》。

其实,儿子近来忙得很。原本以为,他没时间看专业以外的书籍,看来我错了。记得他从前就说过,看不同类型的书,也相当于是一种休息。叔本华这本《人生的智慧》,能够不断地给儿子以启示,对我而言也是件很欣慰的事情。
这学期初,儿子曾提到去给一门实验课做助教,看到学生名单,其中不乏阿不杜拉、穆哈默德、哈桑之类的名字,说仿佛到了“一千零一夜”。 我觉得他的语气有些在调侃,就好意提醒道:“跟不同信仰的人在一起,都要尊重别人,以免惹出事端。” 他接茬说:“我不光是尊重他们,不管遇到哪种宗教,我都会让他们觉得是自己人。” 哈哈,看到儿子如此“世故”,我也真是醉了。
儿子的课程中,有门叫做应用电磁学。第一次上课,发现只有一个学生,而老师是位资历很牛的教授,据说课后他马上去找院长,而院长恰好是儿子的导师,得到的答复是,一个人也要上,不仅是学生的需要,关键是我们的实验室更需要这门课。
第二次上课,教授看到儿子,问他:“怎么还是一个人?”儿子答:“因为这门课太难,本来就只有三个人注册,也不知另外两人怎么没来。”教授说:“没来正好,我们也不需要他们。”而事实上,做为老师课堂上人少总还是有些失落的。
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两周后,我又问起此事,儿子说这门课上又来了一位,是个伊朗人——川普总统的新移民政策影响了他的入境,耽误了一段时间,不过最后总算进来了。我说:“你身边又多了个穆斯林,要好好跟人家相处。”他说:“别神经兮兮好不好?大家都是出来做事情的,哪有那么多家长里短?”我问:“那个伊朗学生学业怎么样?”他回答:“都出来读博士了你说会怎么样?不过,没我好倒是真的。”这就是儿子的风格:自信。
还有门课程,叫做不规则信号与系统,因为要大量用到统计学和概率知识,是门特别难的功课。教授姓陈,来自中国科技大学,相对而言,陈教授的课堂是比较活泼的,有互动、有幽默,也就易受学生欢迎。看到课堂上有中国学生,陈教授只是问儿子本期都学什么课程?此外并未谈及其它。
据儿子介绍,教授们有自己的教学和研究压力,都非常忙碌,从不扯闲话。所以,几个月下来,学生只能从网站上了解教授的学术背景,其它个人生活情况一概不详。不过,学生们面对学业的巨大压力,对课程以外的东西也并不好奇。
读博期间的课程,每学期都是由导师先行选好,再跟学生商量后确定下来。儿子上学期的课程是:负离子工程、微电子电路(亦称电路3)和微处理器;这学期依然是三门课程:半导体物理、应用电碰学和不规则信号与系统。
我问儿子道:“你们的课程都挺具体的,就不学点马列、党史、核心价值观之类的公共课?”
他说:“谁出钱谁说了算,我们的学费、生活费都是导师的项目出的,还要给学院交百分之四十的管理费,因此我们只能围绕跟项目有关的课程去学。说实在的,当初能招我,也是看我数学成绩好——项目进行到这个阶段,正好需要有个数学好的博士生参与。可以这样说,我的时间都是导师花钱买过的,浪费我的时间就是糟蹋导师的钱。所以,导师给我配了三个本科生做助理,特别叮嘱我不要干杂活,把重复性劳动都交给本科生去做,做过的测试和实验,及时跟助理们讲清楚,能让他们做的尽量让他们去做。至于所学的课程的名称,直译过来更具体,譬如半导体物理,准确的应该叫高级半导体设备的设计与模拟……拿现在的话讲,这些全是干货。”
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说到这里,让我想起据说国内有的博士生要负责给导师家里干家务、辅导和接送孩子……果真这样,要么是我们的博导太傻逼、要么是我们的教育体制有问题——人家是各个人要为不同的课题去发挥相应的作用,我们有可能是一个课题养活一堆乱七八糟的闲杂人等,反正吃的是财政饭,只要能吃能喝会跑事儿,经费就取之不尽、用之不竭,也许拖得越久越有钱花,何乐而不为之?
而在国外,就像我儿子,导师的钱可不是白拿的。按合约规定,每天要在实验室工作不低于四小时,还要给别的课程做两个助教,他自己的功课难度大、作业多,每道题都要写满五六页稿纸,经常要熬过午夜才能睡觉……即便这样,每学年下来,还要根据学习成绩和在实验室的表现,就经费问题重新评定一次,弄不好还有可能被取消。
儿子说,工程学院主管经费的就是上期教微电子电路的老太太,前几天发邮件沟通过一次,她回复说请放心,原则上已经给费用的都会尽量保证其连续性,何况我的功课又学得那么好——上学期老太太的课平均成绩六十多分,而我得了九十三分,是最好成绩。因此,可以肯定我下年的费用是有保证的。
我问过儿子:“你们实验室具体干什么的?最终做出来的是什么东西?”他说:“通俗地讲,我们是把电转化成电碰波,更具体地说是可控制的微波,而且把现有的转化效率提高接近四倍。理论研究完成后,该技术被美国空军看中,并建立实验室、投资该项目。我们接下来的工作,不是制造一个具体的产品,而是用实验来证明一套理论。当然,可能证明,也可能证伪,都是我们的成果。科研工作探究的是神秘的未知领城,有无限的可能性,谁也不能保证必定成功。何况,电磁学是货真价实的高新科技,如果取得突破,其意义可以说是革命性的。”
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几天前,儿子夜里发来一张图片,黑色背景映衬出一个蓝白色的光斑,并在下面特别注明:“我在实验室测试成功的晶片。研究有重大突破,已经连续几天在实验室里待到午夜了。教授对新的成果很高兴。”
次日聊起来,我问儿子什么情况?他说:“项目合作方麻省理工学院制作的二十个锌片寄来之后,我负责设计和制作电路进行相关测试,先是点亮了一个,已经是很大的惊喜。昨晚我独自在实验室,突然一下子连续又亮了两个,大大好于预期。恰好那会导师来实验室,我把相关数据和照片给他,他说太巧了,正好第二天要给空军研究办公室递交年度报告,有了这项进展,就更有说服力了,经费的给付也就更加顺理成章。”
谈话中,儿子总是流露出对所从事专业的极大热情和兴趣,他说当初想学经济不成,反倒成功逆袭、歪打正着,科研的前景似乎更明朗和乐观些。即便说到当下的生活,他说还是蛮惬意的——食宿条件都非常好,每周唱一次合唱团、下一次馆子,享受一下音乐和美食,费用尚有节余。学业的压力虽然大些,但并非不能承受,何况自己历来以学霸自居,压力反倒使自己活得充实。至于实验室的工作,则有着无穷无尽的乐趣……
是啊,人活在世上,还有什么是比探究未知世界更有趣的事情呢?
附录: 毕业季  



大学 毕业典礼上的儿子


留学儿子的毕业典礼,是在5月6日。之前问过他:“要不要我和妈妈过去捧场?”答曰:“没必要。若不是要上台领奖,我都懒得参加。”说实在的,儿子的高冷也令我觉得不爽。然而,我还是会尊重他的选择,况且我们就是这么一路过来的。到目前为止,一切还好。


果然,儿子发来毕业照,脖子上挂满绶带,这些都是各种荣誉。他在附言中说:“我的这些带子,看到的都表示亮瞎狗眼。”妈妈说:“儿子就这点不好,太在乎自己的荣誉”。可在我的眼里——要说男人嘛,似乎应该为荣誉而战。遗憾的是,恰恰在这点上,我比儿子差得很远。


典礼之前,儿子曾给校长写信,要求对自己的“四专业”进行特别表彰。果然,轮到他上主席台,就比别的同学多站了几十秒——除表彰其所学经济、数学、哲学和物理四个专业的“壮举”外,校长还公布了他在校期间获得的各种奖励和荣誉,可谓风光无限。

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儿子特别强调,他这次要代表数学与计算机学院参加毕业典礼——他最初上的却是商学院,对此他给出的解释是商学院毕业生太多,而数学与计算机学院毕业人数较少,算是给他们捧场吧?


而实际上,儿子说:“经过申博这件事情,我对经济学院是有意见的——他们没有珍惜我这么个百年一遇的好学生,我曾多次向学院要求一些参与学术交流和发表论文的机会,可他们始终什么都没有做。正因为他们的栽培和推广不力,造成我经济专业的申请失败,可以说商学院难辞其咎。”虽说这些是半开玩笑的话,还是觉得这小子有点记仇。也许是太年轻的缘故,相信岁月会冲淡一切……


儿子的物理学教授是加州理工大学的博士,对于他到博依西去读博的事情,教授的评价是,“首先,有比没有好;其次,你若一开始就跟我学物理,凭你的才华和我的关系,起码把你送到加州理工学工程是没问题的。”而事实上,加州理工的工程专业全美排名第三,非常厉害。我问儿子是否有些后悔,他说:“这种事后诸葛的话,不可太当真,不过看来申请前期跟导师的沟通确实重要,我在这方面吃大亏了。”


听儿子这样说,我安慰道:“目前的结果也很好啊。”他说:“还行吧,但毕竟不是最初想要的。好在我看势头不对果断出击,并成功逆袭,要不然这会儿就傻脸了。”做为父亲,对于这样的结果我是很欣慰的。儿子也说:“其实,我们的起点很低,爷爷那辈上还是农民,轮到你就进了省城,而到了我这儿,就能出国上学,并有机会读公费的博士,已经很幸运了,应该知足。”的确,道理就是如此。只不过,话从儿子口中说出,就有了特别的意义——凡事不执着,退而求其次,意味着心智的成熟,孩子已经长大了。


典礼次日的清早,按照学校的安排,儿子随合唱团到周边各州进行为期八天的巡演。学校每年暑假都有这样的活动,要求毕业生团员也必须参加,目的是为学校做公关宣传。参与这项活动,对团员们来说也是旅行和锻炼。结束回来,儿子说起这趟外出,大部分时间都是马不停蹄,白天坐车,晚间演出,还是挺累的。


尽管如此,旅行终归是件有趣的事情。这次出去,有一晚竟又被安排住到了去年住过的牙医家里。建在山顶的五层房子,有上千平方米,太奢侈了——看来,牙医在美国确实挺富裕的;还有一次,住在一对农民夫妇家里,他们种了大概几十亩土地,三个孩子都已各自成家。那天,女主人在家操持家务,男主人劳作到晚上十点多才回来。儿子感叹道:想不到美国农民也这么辛苦……


儿子已经连续三个暑假没有回国了。以前是因为所学专业多,假期要上在线的课程,这次毕业了,不用再上课了。我问他回不回来?他说还是暂不回吧,暑假时间较长,正好静下来多读读书,已经让导师给开好跟博士所学专业相关的书单,自己也有些哲学书籍要读。另外,还有找房子搬家的事情……总之,等一切稳定下来,圣诞假期再回吧。


—  哈哈,这种说辞,似乎也有道理。


作者 海月先生

岳武穆第三十二世孙,历史教师,业余写作
https://www.jianshu.com/p/bd0cf0fce4bb

[发帖际遇]: 1717 捡到钱包找不到失主,花了 2 金币寻人,是不是你掉的,快回帖看看。 幸运榜 / 衰神榜
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发表于 2018-2-19 10:13:52 | 显示全部楼层
旅行是件有趣的事情;P
[发帖际遇]: 一个袋子砸在了 xvjianting 头上,xvjianting 赚了 4 金币 ,真开心。 幸运榜 / 衰神榜
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发表于 2018-2-23 13:15:36 | 显示全部楼层
四个专业,真是厉害,体力也得超强才行吧
[发帖际遇]: lotusleaf 发帖时遇到财神路过,得到 4 金币,愉快的放进了口袋。 幸运榜 / 衰神榜
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发表于 2018-2-28 18:24:52 | 显示全部楼层
真的很厉害啊
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发表于 2018-3-15 08:45:14 | 显示全部楼层
好强啊!!!!!
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发表于 2018-5-10 11:05:35 | 显示全部楼层
太强了!!!
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